虫歯の原因

虫歯の原因について

自分ではしっかりと歯磨きをしているつもりなのに、歯医者に行くたびに虫歯を指摘される、という方は少なくないのではないでしょうか。

虫歯は細菌による感染症ですので原因ははっきりしています。しかし、細菌の感染による虫歯の発生を加速させる因子を持っている人もいます。その違いが「虫歯のなりやすさ」として認識されているものです。

原因① 不十分なセルフケア

お口の中の清掃は日々のブラッシングが基本
です。

お口の中に存在する様々な細菌は、プラークという細菌の塊として歯に付着します。中でも虫歯の原因となるミュータンス菌は、糖分から乳酸を産生し、それにより歯を溶かします。
プラークが多い状態が続くとお口の中が酸性に傾き、虫歯になりやすい環境となるため、食後に適切な歯磨きを行い、プラークを除去することが虫歯予防の基本です。プラークの除去ができなければ、細菌が産生する酸によって歯は溶かされ、虫歯として穴が空いてしまいます。

しかし、誰しも口の中を完璧に清掃することは困難です。磨き方の癖や歯並びなど人それぞれ清掃できないポイントがあるものです。プラークの付着状態や歯ブラシの状態、歯肉や虫歯の状態から、セルフケアの不十分な点を見つけ改善のための指導を行うのが歯科医院です。
普段しっかり磨けているのか、磨き残しがあるのか、フロスなどの使用は十分なのか、他に使用した方がいい器具などあるのか、などセルフケアを評価してもらい、その後のセルフケアにフィードバックしていく場としても歯科医院は重要です。

原因② 食生活

虫歯の原因菌は糖分を栄養として酸を産生し歯を溶かします。糖分を摂る頻度が高い方は虫歯のリスクも高い、ということになります。甘いものの摂りすぎには気をつけなくてはなりません。特にチョコレートやクッキーなど粘着性の高い食べ物はお口の中に残りやすいため、細菌が酸を産生する環境となりやすいため注意が必要です。

また間食の頻度も虫歯に大きく関係します。食事により口の中に糖分が入ると、それを栄養として細菌が酸を産生するため、食後は口の中が酸性に傾き虫歯になりやすい環境になります。
つまり食後の口の中は虫歯になりやすい環境と言えます。間食が多いということは、食後の時間も多くなるため、虫歯のリスクも高くなります。間食の回数を見直す、あるいは間食の内容を見直すことが有効です。

原因③ 唾液の減少

なかなか他人との比較は難しいですが、唾液の量も人それぞれ異なり、唾液の多い方、少ない方がいます。唾液は消化、味覚、発音、口腔内の洗浄、抗菌作用、など口の中でマルチに働いています。

特に虫歯に関しては洗浄作用が関与します。唾液が十分に分泌されていれば、歯に付着しているプラークもある程度唾液によって洗い流される、というものです。
それだけでも唾液の多い方は虫歯になりにくく、唾液が少ない方は虫歯になりやすいことがわかるかと思います。それ以外にも、唾液は脱灰した歯質を再石灰化したり、表面を保護したりと歯を守る上で大きな役割を果たしています。

虫歯が多い、という方は原因の一つに唾液の減少あるかもしれません。唾液減少の原因に関しては、口の中だけではなく、全身的な病だったり、ストレスや喫煙が影響することもあるため、一度病院で相談されることをお勧めします。

原因④ 歯ぎしり、食いしばり

歯ぎしり、食いしばりも虫歯の原因となることがわかっています。写真のように歯と歯が接するポイントで虫歯が生じている場合、歯ぎしり、食いしばりが原因です。

あくまでも直接的な原因は細菌の感染です。しかし歯ぎしり、食いしばりによって歯の表面のエナメル質に細かなヒビが入ると、そこに細菌が集まり虫歯が進行していくのです。写真でもよく見ると、うっすらとヒビが見えるかと思います。歯ぎしり、食いしばりから歯を守るのがナイトガード(マウスピース)です。

歯間部の清掃にフロスは非常に有効ですが、フロスで歯間部をきれいにしていても、エナメル質のヒビの中までは清掃できません。汚れを取るためのフロスとは別目的で、歯へのダメージを防ぐ目的でナイトガードが必要です。

まとめ

最初にも述べたように、虫歯の原因は細菌の感染です。しかし、それを引き起こしたり加速させたりする要因は様々あり、人それぞれ、それを持っている人、持っていない人がいます。

しかしそのような点も含め、虫歯にも、虫歯になりやすい体質にも必ず原因があります。健康な歯を少しでも長持ちさせるためにも、自身の歯を虫歯から守りましょう。そのために原因を解決していくことが大切です。

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